Compétences et aptitudes fœtales, semaine après semaine

Quelles sont les découvertes les plus significatives concernant les compétences et aptitudes fœtales? De nombreuses aptitudes observables chez l’enfant à la naissance commencent en fait dès la vie prénatale.

La mise en place du système nerveux est graduelle, le réseau d’interconnexions neuronales continuera à se développer et à prendre forme même après la naissance, mais déjà très tôt il manifeste sa première activation élémentaire. Les mouvements foetaux actifs en sont une manifestation explicite.

Habiletés motrices et schémas du fœtus

Selon l’époque de la gestation, le fœtus acquiert différentes compétences, voyons ce qu’elles sont, semaine après semaine.

Aptitude du fœtus à 6-7 semaines

Mouvements « vermiculaires » : mouvements légers et fréquents affectant tout le corps de l’embryon.

Aptitude du fœtus à 8 semaines

Mouvements « vermiculaires » + mouvements de type « sursaut » : mouvements globaux, généralisés et de courte durée du corps qui se développent des jambes au tronc, seuls ou en série.

Aptitude du fœtus à 10-11 semaines

Les principales compétences acquises durant cette période sont :

  • Mouvements de « propulsion » : le fœtus pointe ses pieds contre la paroi utérine, étend les membres inférieurs et le tronc, en poussant avec la tête contre la paroi opposée (un mouvement qui pourrait faire partie des mécanismes hypothétiques de collaboration active du fœtus à l’accouchement).
  • Les mouvements « Snap » produisent de petits mouvements fréquents de l’embryon dans le sac amniotique
  • Mouvements de rotation de la tête
  • Mouvements de rotation du fœtus sur son axe longitudinal (avec l’aide des membres supérieurs et inférieurs, visant à changer de position dans le sac amniotique et fondamentaux pour éviter les pathologies malformatives dues à un décubitus prolongé)
  • Mouvements des mains qui sont amenées vers la tête, le visage, la bouche
  • Mouvements de la bouche tels que la mastication, la déglutition (peut également être évoquée in utero en touchant les lèvres du fœtus), l’ouverture de la bouche et de la langue
  • Arrêter les mouvements vermiculaires

Aptitude du fœtus à 12-14 semaines

Au début du deuxième trimestre de la grossesse, les principales capacités du fœtus sont

  • Mouvement complexe qui comprend l’extension simultanée de la tête, du tronc et des membres inférieurs, tandis que les membres supérieurs sont étendus en bas ou arrêtés.
  • Introduction d’un doigt dans la bouche
  • Les membres supérieurs peuvent être relevés au-delà de la tête
  • Mouvements d’extension et de flexion des avant-bras sur les bras et sur les cuisses
  • Ouverture et fermeture des mains, mouvements isolés des doigts
  • Mouvements sporadiques de la poitrine et de l’abdomen similaires aux mouvements respiratoires
  • Réponse motrice globale du fœtus « total body » aux stimuli mécaniques exercés sur l’abdomen maternel
  • Extension et croisement temporaires des membres inférieurs

Aptitude du fœtus à 15-16 semaines

En cette période de gestation, les compétences fœtales sont :

  • Introduction du pouce dans la bouche et succion
  • Le hoquet (tremblement rapide et soudain du tronc du fœtus)
  • Les mains se saisissent l’une l’autre ou touchent d’autres segments du corps ou explorent les parois de la poche amniotique et la surface du placenta.

Aptitude du fœtus à 17-19 semaines

Quant aux 17-19 semaines de grossesse, on trouve :

  • Réponse motrice seulement du segment du corps directement affecté par le stimulus mécanique
  • Avaler des mouvements en même temps que les mouvements respirateurs
  • STOP aux sauts

Aptitude du fœtus à 20-21 semaines

  • Excursion nette du diaphragme lors des mouvements respiratoires
  • Mimer les mouvements du visage
  • Érection du pénis

Aptitude du fœtus à 22-24 semaines

  • Mouvements respiratoires fréquents surtout après les repas ou l’absorption de glucose par la mère
  • Les mouvements spontanés de « sursaut » (sursaut non spécifique) deviennent rares.
  • Arrêt de la traversée et de l’extension des membres inférieurs

Aptitude du fœtus à 24-27 semaines

  • Mouvement de type « sursaut », avec augmentation simultanée du rythme cardiaque, suite à des stimuli acoustiques particulièrement forts (FAS test = test de stimulation acoustique du fœtus) : clignotement simultané des paupières, rotation de la tête, mouvement des bras, extension des jambes. Il est perçu par la femme enceinte comme un motion ou un coup de pied.
  • Ils provoquent une réponse motrice évidente, même des stimuli lumineux très intenses dirigés contre l’abdomen maternel.

La fréquence la plus élevée de mouvements foetaux se situe entre la 28e et la 32e semaine au moment où, le fœtus passe la plupart de son temps à se déplacer. Les mouvements sont considérablement réduits dans l’imminence du travail et avec la rupture prématurée des membranes.

La réduction des mouvements peut également se produire en présence d’une pathologie : par exemple en cas d’hypoxygénation fœtale ou d’hypoglycémie marquée. Les drogues telles que les barbituriques, les benzodiazépines, la méthadone réduisent à la fois la quantité et la durée des mouvements.

La stimulation acoustique peut avoir deux types de réponse : immédiate et tardive. La réponse immédiate consiste en (à partir de la 26e semaine et plus)une augmentation de la durée des accélérations du rythme cardiaque du fœtus et (après la 30e semaine) dans une augmentation de la fréquence cardiaque de base.

La réponse tardive (à commencer à la 33e semaine) est représentée par une augmentation du nombre d’accélérations du rythme cardiaque, par une augmentation des mouvements du fœtus et une réduction drastique des mouvements respiratoires du fœtus.

Ce tableau rappelle l’état de veille du nouveau-né (Nijhuis et al.), on a donc émis l’hypothèse que le stimulus sonore induit un passage soudain du fœtus du sommeil à l’éveil.

La réponse cardiaque du fœtus est de type sous-cortical et est corrélée à la maturation du système nerveux autonome, le moteur, au contraire, est lié à la maturation du SNC, il est donc plus tardif et ne se manifeste que lorsque les états comportementaux du fœtus commencent à s’organiser.

Les états comportementaux du fœtus sont : sommeil calme, sommeil actif, éveil actif. Au cours de ces phases, certaines fonctions centrales et autonomes présentent des caractéristiques de stabilité similaires à celles observées chez le nouveau-né. L’apparition des états comportementaux est un indice important de la maturation et le degré de sophistication atteint par le CNS. Chez le fœtus, il est possible de reconnaître les périodes de sommeil paradoxal.

Le FAS (la stimulation acoustique du fœtus) met également en évidence une capacité d’apprentissage prénatal primordiale qui est l’habituation ou l’accoutumance (à partir de la 27e semaine) au stimulus : si elle est répétée plusieurs fois à intervalles réguliers, elle entraîne une absence de réponse.

En outre, les fœtus en bonne condition s’habituent plus facilement à la stimulation acoustique que les fœtus à risque ou souffrant clairement. Les fœtus et les nouveau-nés de femmes qui ont eu recours à des drogues pendant la grossesse (héroïne, cocaïne) sont plus irritables et ne peuvent pas arrêter la réponse motrice même après des stimuli sonores répétés. Le même phénomène a été observé chez des fœtus souffrant de certaines maladies chromosomiques (en particulier la trisomie 21).

On peut voir dans l' »habituation » la présence de processus cognitifs attentifs et mnémoniques. Actuellement, les chercheurs s’accordent à dire que dans ce phénomène, nous pouvons reconnaître la forme primordiale de la plasticité comportementale et donc de l’apprentissage.

Les réactions des enfants quelques heures après la naissance, au son des battements de leur cœur, montrent que ce stimulus est pour eux l’absolu préféré parmi les stimuli sonores. Ils sont également capables de discriminer, en montrant une autre préférence, le battement de cœur de leur propre mère par rapport à celui des mères d’autres nouveau-nés (Righetti P.L. « .Les expériences émotionnelles du fœtus”).

Anthony De Casper a montré que dans les premières heures qui suivent la naissance, les nouveau-nés montrent qu’ils reconnaissent et préfèrent la voix de la mère que celle des autres femmes et que celle du père ; il est clair que cette préférence s’est développée pendant la période d’endogéstion.

De Casper a également prouvé que les nouveau-nés peuvent faire une distinction entre deux contes de fées différents pour enfants et montrent une préférence pour ce que leur mère leur a dit pendant la grossesse (tous les jours pendant 10 minutes au cours du dernier trimestre).

Il semble donc évident que les bases de la langue s’apprennent par l’exposition prénatale aux sons, et en fait le spectrogramme sonore des prématurés de 27 semaines contient déjà les caractéristiques vocales spécifiques de la voix de la mère. Les nourrissons s’adressent de préférence aux personnes qui parlent la langue de leurs parents.

Un morceau de musique proposé à plusieurs reprises à la femme enceinte pendant les dernières semaines de gestation (Feijoo) produit chez les fœtus une réponse rapide avec une activité motrice accrue, tandis que les nouveau-nés, reconnaissant la musique, se calment et cessent de pleurer (le contrôle un an après la naissance a montré que ce conditionnement dure dans le temps).

En faisant écouter les femmes enceintes (en commençant à la 35e semaine) un morceau à leur goût au moins deux fois par jour pendant environ 20 minutes (entre 80 et 110 dB), on observe que la majorité des nouveau-nés cessent de pleurer, la suspension des mouvements grossiers des membres, une relaxation exprimée par le mimétisme facial (gêne dans les aigus) et mouvements de succion vides accentués lors de certains passages musicaux (expression d’une concentration et d’un plaisir particuliers).

Il a également été observé qu’il y a des différences selon le sexe au niveau du développement du fœtus : les filles observées à l’échographie présentent un certain nombre de mouvements de la bouche (impliquant les organes phono-articulatoires) nettement supérieure à celle des garçons du même âge gestationnel.

Plus étonnants encore sont les résultats obtenus par les programmes de stimulation du fœtus et la communication entre les parents et l’enfant à naître (liens). L’idée de base est que la stimulation des expériences sensorielles favorise le développement somatopsychique.

Le fœtus est capable de faire preuve d’une attention et d’une réactivité précises dans le jeux tactiles avec les parents, par exemple en répondant par un nombre égal de petits coups de doigt sur l’abdomen de la mère, ou en suivant le trajet du doigt du parent sur l’abdomen de la mère avec ses membres sur la paroi interne de l’utérus.

L’activité motrice du fœtus semble être conditionnée non seulement par l’afférent sensoriel mais aussi par les stimuli qui proviennent des médiateurs chimiques et hormonaux maternels par le biais du placenta.

Le fœtus participe donc, directement ou indirectement, mais toujours très activement à l’environnement. Au fil des jours, il se prépare à ce qui l’attend après la naissance, mais en même temps il ne perd rien, dans la mesure de ses moyens, de ce qui l’entoure.

Références bibliographiques

« Impact de la vie prénatale sur l’évolution de l’individu, de la culture et de la société », actes du congrès, Dr Ernesto Tajani en collaboration avec Giuseppe Gragnaniello, du fœtus au nouveau-né : continuité sensorielle et motrice.

« La vie psychique prénatale : un bref aperçu du développement psychique de l’enfant avant la naissance », Dr. Anna della Vedova, Psychomedia

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