Changements dans le cerveau pendant la grossesse

Une recherche réalisée par des chercheurs de l’Université autonome de Barcelone (UAB) et l’Institut de recherche médicale de l’Hospital del Mar (IMIM) en collaboration avec la clinique IVI de Barcelone, montre pour la première fois comment la maternité provoque des altérations durables de la structure du cerveau, qui vise très probablement à améliorer la capacité de la mère à protéger le nouveau-né et à entretenir des relations avec lui. La recherche a été publiée dans la revue scientifique Neurosciences de la nature.

La grossesse implique les changements hormonaux et les adaptations biologiques, bien que les effets sur le cerveau soient encore inconnus. Pour la première fois, un groupe de chercheurs a réalisé une étude comparant la structure du cerveau féminin avant et après sa première grossesse.

C’est la seule recherche disponible à ce jour qui étudie et documente comment la grossesse mène à des changements qui sont maintenus sur le long terme – au moins deux ans après l’accouchement – dans la morphologie du cerveau de la mère.

Explique Agustín Ballesteros, directeur d’IVI Barcelone qui collabore avec le studio :

En analysant les images IRM, il a été possible d’observer comment, chez les femmes qui ont eu leur première grossesse, le volume de la matière grise est réduite dans les régions concernées par les relations sociales. Certaines de ces régions sont actives lorsque la femme regarde l’image de son bébé, de sorte que, probablement, les changements correspondent à une spécialisation du cerveau pour faire face aux défis de la Maternité.

Pour compléter l’étude, les auteurs ont comparé des images de l’IRM de 25 femmes enceintes avant et après l’accouchement, les compagnes de 19 d’entre elles et un groupe de contrôle composé de 20 femmes qui ont été et n’ont jamais été enceintes et de 17 de leurs compagnes. Le suivi a duré cinq ans et quatre mois.

La réduction de la matière grise est mise en évidence chez toutes les femmes enceintes étudiées et ne concerne qu’elles, ce qui indique avec une forte probabilité que ce changement est dû à des processus biologiques de la grossesse et non à des changements liés à la naissance du bébé, phénomènes que peuvent également connaître les pères.

Ainsi, l’étude a permis de déterminer sans ambiguïté si une femme de l’échantillon était enceinte ou non en fonction des changements de volume de ces zones du cerveau pour prédire le degré du lien avec le nouveau-né après l’accouchement sur la base de ces changements.

Dans le même temps, la recherche a pris en compte les différences entre les femmes qui ont suivi un traitement pour infertilité et celles qui sont devenues enceintes naturellement et les diminutions observées dans la matière grise ont été pratiquement identiques pour les deux groupes.

Dans l’échantillon féminin étudié, aucun élément ne prouve que la grossesse provoque des changements dans la mémoire ou dans d’autres fonctions intellectuelles et, par conséquent, il est exclu que la diminution de la matière grise implique un quelconque déficit cognitif, au contraire.

Il serait – explique Daniela Galliano, directrice du centre IVI à Paris – d’une sorte de restructuration adaptative du cerveau, afin d’accroître la sensibilité de la mère pour détecter, par exemple, les visages menaçants ou pour reconnaître plus facilement l’état émotionnel de l’enfant”.

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